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자동차와 함께

자동변속기의 장단점에 대해 알아보기.

자동변속기는 말그대로 기어를 자동으로 변환해주는 변속기다. 클러치와 변속기의 작동을 통해 자동적으로 이루어지는 장치이다. 승용차에 대부분 적용되어 있으며 일반인들도 사용할 수 있게 되었다. 운전면허에 따라 자동변속기를 사용할 수 있는 조건이 달라진다.

지금은 자동변속기가 상용화되었지만 90년대의 경우 자동변속기를 장착하려면 고급 옵션에 대한 비용을 지불해야했다. 차량가격에서 자동변속기가 차지하는 부분이 컸을정도로 기술력에 대한 한계를 보여준다. 현재는 기술력이 좋아져 내구성이나 출력, 연비면에서 월등하다.

현재는 오히려 수동변속기가 과거의 전유물이 되었고 화물차를 운행하는 사람들만 아직까지 경험하고 있다. 자동변속기의 장점은 기어 변속중 엔진 정지가 이루어지지 않아 안전한 운전이 가능하다 아예없는 것은 아니지만 기존의 변속기 보다 적다.

저속에 작동되는 구동력이 클 경우 경사로 출발하기가 용이하며 등판을 할 수 있는 능력도 좋다. 유체클러치라고 하는 토크를 사용하는데 토크충격 또한 완화작용을 일으켜 엔진보호도 해줌으로써 수명에도 큰 영향력을 끼친다. 게다가 클러치 조작이 필요없어 엑셀만 밟으면 자동으로 출발할 수 있다.

수동변속기의 미숙한 조작으로 인해 엔진정지를 피할 수 있는 계기가 되기도 한다. 자동변속기를 이용하는 차량이 많아지면 변속시간도 줄어들어 교통이 원활해지는데 현재는 이로인한 결과라 보기는 힘들다. 원래 자동변속기로 인해 사건, 사고 발생률이 줄어든다는 통계가 있었다.

특히 정체시 엑셀을 밟았다 뗐다 반복해야하는 상황에서 클러치를 작동할 필요가 없어 매우 편리해졌다. 자동변속기의 단점은 엔진의 토크가 오일을 통해 순환하여 동력전달효율이 클러치에 비해 경제적이지 않다는것이다. 과거 수동변속기의 경우 운전자의 숙달에 따라 연비가 달라졌다.

자동변속기는 가속력이나 연비에 영향을 주어 수동변속기를 잘 활용할 경우 높은 성능을 기대할 수 있다. 이로인해 모터사이클이나 스포츠카, 트럭의 경우 수동변속기를 이용하는 추세가 이러한 이유에서다. 연비외에도 유지비면에서도 더 들어가게 된다.

자동변속기는 기계인 만큼 더 복잡하고 비용도 더 들어가게 된다. 유지하고 수리하는 비용도 들어가게 되며 토크컨버터 안에서 동력을 전달하는 역할을 하여 교체주기를 더욱 살펴야 연비효율도 높이고 안전한 주행을 펼칠 수 있따. 변속기의 내구성을 향상시키려면 이러한 관리를 해야한다.

자동변속기 단점은 ECU오류가 생기면 레버를 옮겨도 중립으로 안빠질 수가있다. 이때 브레이크가 작동이 안된다면 매우 위험하다 충돌을 줄일 수 있는 가드레일에 기대하는 수밖에 없다. 최근에는 이러한 단점을 자동변속기의 다단화로 개선시키고 있다. 최근에는 8단변속기 까지 적용하고 있다.